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古代以油燈、蠟燭為照明物,藉燈火燭光普照人間,來延續白天的活動,也讓人們免於黑暗的恐懼,如今科技日益進步,電燈取代了油燈的光明。

早期蠟燭製作是採用棉線作燭蕊,一人以手提著棉條,多次在熔化的蜂蠟裡浸蘸而成。因臘蘸的不均勻,燭火也常閃爍不定。現在的蠟燭以石油產品中的石蠟做為材料,燭蕊也改用較好的棉線,再熔臘加入顏料,產生黃、紅色或其他色彩的蠟燭,如此燭火較穩定,還可做出各種造型和顏色的蠟燭。甚至加入精油及實物,例如貝殼、乾燥花製成芳香蠟燭。

坊間常用的蠟燭,大致生分紅、黃、白及青等顏色。紅色最常見,普遍在祀神及喜慶壽誕都可見到,黃色的蠟燭為佛教及部分道教中使用,白色用於喪事的法場中,西洋宗教的基督教和天主教,則常用以青色或白色蠟燭。

早年的蠟燭也代表燈火,人們於祀神時,會在神案前點上兩根蠟燭以寓添燈(),並祈光明富貴。慢慢地,人們獻給廟宇的蠟燭越來越大,矗立在神案前,而獻蠟燭的意義,也從單純的添燈,轉化為求財求利。

 

燭台

使用蠟燭時,通常都會準備燭台,一方面固定安置蠟燭,同時增加美觀及氣派,傳統的燭台,以錫製品為多,也有用鐵、木、竹、瓷器的材質。最典型的樣式,上留有尖頭,供做插燭用,兩個為一對,分置於神案兩側,豪華的蠟燭台,上飾有龍鳳,雲彩或者神仙圖像,有些還裝有燈罩,上書「闔家平安」之類的字樣。

電燈普及之後,蠟燭雖在廟中常見,但神桌上日夜長明的燭台,大多改用電燈蠋台,一來方便,二來安全。不過如果碰到停電,長明的燈火還是會熄滅的。

 

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