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四靈是中國人對動物最古老的分類。人類根據動物的性狀特徵及活動範圍分成為鳥、獸、蟲、魚四大類別,每類分別找一代表而產生四靈。四靈的形成又與古代天文學的發展聯繫在一起,殷代前後,古人把春天黃昏前後南方的若干星辰想像為一隻鳥形。如此類推,東方為一隻龍形,西方為虎形,北為為龜蛇形象。

二十八宿體系形成後,每七宿組成上述一種動物圖案,稱之為四象。到了春秋戰國,五方配五色的說法流行,因而「四象」也就標上了顏色,即青龍、白虎、朱雀、玄武。至漢朝又與當時流行五行、五帝相配屬,四靈由天象的表現,進而成為天上四方神靈,「四靈」之說正式形成。又因漢代道教興趣,對黃老學派的信仰,人們進一步把動物神化,四靈於是成為一種祥瑞的象徵,漢代人相信它們能保護人的凶、吉、禍、福。《禮記‧典禮上》:「行前朱鳥而後玄武,左青龍而右白虎。」以下分述:

 

青龍-指青色的龍,青色即蒼色,故又稱蒼龍。東方為青色,給東方的龍稱之為青龍。龍已於上期談過,在此簡略。
白虎-漢代人把虎看作百獸之王。相傳當一隻虎滿五百歲時其色必變白,故白虎就成了神物。唯有帝王具備德政時才會出現。白色代表西方,所以白虎為西方之神。
朱雀-漢代人又稱朱鳥即鳳凰。鳳凰為鳥中之王,是一種神鳥,為南方赤色代表,別名赤鳥、玄鳥、鸞鳥……等。見到之則大吉大利,天下安寧、子孫盛昌。鳳凰同龍一樣,是中國人想像中的動 物,其形態隨著中國文化發展,經歷了數千年的演變而成。
玄武-有兩種不同說法,其一玄武就是龜。 龜有甲,是武器,玄武之武字由此而來,而玄則是指黑色。玄武即北方的神靈。其二認為是龜和蛇的合體。古人崇敬蛇,原因可能是古代龍、蛇不分;敬龜是因其長壽動物具有先知先覺的本領,用龜甲來占卜,商周時代人們還把文字刻在龜甲上。龜的形象後來常用於碑砆,明清時期,龜演變為龍之長子贔屭。

 

一般規模大的寺廟,三川殿的左右兩側,都建有兩廳,左邊的稱為青龍廳,右邊的為白虎廳,廳前之門便稱龍門及虎門。各廟因建築流派以及匠師的不同,青龍和白虎的造型、顏色並不相同,但必有龍虎之形貌,且龍頭朝內,虎首朝外,乃象徵進龍送虎,也就是希望帶進來的,都是祥瑞之兆,送出去的,則是凶禍之神。

傳統的風水觀念中,有前朱雀、後玄武、左青龍、右白虎之說,也衍生出,龍門位尊,虎門位卑的不同價值。平常寺廟拜殿前的三川門並不打開,一般人出入都靠龍虎門,龍門為入廟之門,虎門則供出廟之用,如此也可使善信們出入有序,不致擠成一團甚至因拿香而燙到別人。到廟行香,老一輩都會特別注重這個次序。本期就本人手中資料略述四靈;下期將就中國瑞獸概述。若有錯誤,不足請不吝指示。

 

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